Ирга – кельтское яблоко.

Оценить вкус нежной и ароматной фиолетовой ирги мы сможем в августе месяце. И пусть эта ягода не так популярна, как, скажем, малина и смородина, она не менее полезна, чем ее более именитые садовые подружки.

Давайте поближе познакомимся с этим растением, чтобы по достоинству оценить его целебные свойства и любопытную историю.

Ирга – интересные факты

Ботаническое название растения – Амеланхиер (лат. Amelanchier) – по-видимому, указывает на очень сладкий, медовый вкус ягоды. По мнению некоторых исследователей, это слово имеет кельтское происхождение.

С точки зрения ботаники, плод ирги является яблоком. Известно около 19 видов растения.

Родина ирги – Северная Америка, где ее называют «канадской мушмулой». В Канаде иргу культивируют как сырье для виноделия.

В России ирга появилась в 19 веке, но не получила большого распространения. Настоящим энтузиастом появления кустарника в российских садах был И. В. Мичурин, который активно рассылал саженцы по всем областям страны. Теперь ирга встречается часто, однако все ее достоинства используются редко.

В разных странах мира растение именуется по-своему. В России – «облепа», «коринка», «винная ягода», в Германии – «скальная груша», в Италии – «ивовое лакомство».

Свойства ирги

Иргу, благодаря богатому витаминному составу, наличию флавоноидов и минеральных веществ, по праву можно считать одним из полезнейших садовых растений.

  • витамины: аскорбиновая кислота (больше, чем в яблоках, грушах, вишне, винограде), каротин (больше, чем в вишне), B2, P
  • минеральные вещества: медь, железо, кобальт
  • флавонолы
  • пектиновые вещества
  • дубильные вещества
  • органические кислоты
  • сахара до 12%

Полезные свойства ирги

Иргой можно предотвратить целый ряд серьезных заболеваний и улучшить самочувствие.

Одно из основных целебных свойств плодов – поливитаминное, общеукрепляющее, оздоровительное. Чтобы получить максимальный заряд витаминов на весь год, лучше всего есть свежие ягоды ирги. Поспевают они в несколько этапов, так что можно совершить несколько набегов на витаминные кусты, чтобы избежать покупки синтетических препаратов.

Ирга – отличный источник антиоксидантов, которые способствуют профилактике сердечно-сосудистых заболеваний. В состав плодов входит вещество, защищающее организм от негативного влияния холестерина.

Благодаря внушительному количеству биологически активных веществ, нормализующих состояние сосудов, иргу можно рекомендовать при заболеваниях сердца и варикозном расширении вен.

Ягоды ирги полезны не только взрослым, но и детям. Они обладают успокаивающим эффектом, что иногда полезно для маленьких шалунов. Ирга полезна при бессоннице и нервном перевозбуждении.

В народной медицине сок из ягод ирги издавна использовали как антибактериальное средство для лечения воспалительных заболеваний горла и полости рта.

Сок плодов ирги считается также полезным при заболеваниях кишечника, так как обладает вяжущим воздействием.

Ирга полезна пищеварительному тракту и в качестве источника пектина. который способствует очищению организма от нежелательных веществ.

Что можно приготовить из ирги

Поговорив о том, чем полезна ирга, не будем забывать и о том, что эта ягода очень вкусна и высокоурожайна. Спелая свежая ирга хранится не более 3-4 дней. Поэтому вопрос заготовок из ирги отнюдь не праздный.

Иргу можно сушить, замораживать, готовить из нее сок, желе, варенье и повидло, вино и настойки.

Замороженная ирга сохраняет свои прекрасные вкусовые качества. Перед помещением в морозилку ягоды тщательно перебирают, промывают и обсушивают. После этого можно раскладывать их в один слой на картонный поддон, замораживать и упаковывать.

Сушеная ирга может послужить интересной заменой привычному изюму. Ее можно использовать для приготовления компота из сухофруктов, добавлять в витаминные напитки. Сушить иргу можно в обычной духовке при температуре ниже 60 градусов, периодически перемешивая ягоды.

Сок из ирги – сладкий источник витаминов. Для его приготовления ирге необходимо «вылежаться» около 7 дней. Чтобы напиток получился не таким сладко-терпким, в него можно добавить смородиновый сок.

При варке варенья из ирги нельзя забывать об особой сладости этой ягоды, чтобы не переборщить с добавлением сахара. Обычно на 1кг ягод вполне хватает 400-500г сахарного песка. Вкусным получается варенье из сочетания ирги с крыжовником или смородиной.

Не забывайте о сладкой и полезной ирге, и она отблагодарит вас вкусными блюдами и крепким здоровьем.

Изабелла Лихарева